Como um pequeno país está vencendo a pandemia e as mudanças climáticas

Uma fotografia da cidade de Jakar e Dzong no Butão, com raios de sol rompendo a névoa da manhã.

Butão, um pequeno país do Himalaia, conhecido principalmente por medir a felicidade nacional em vez do PIB , é o único país com carbono negativo do planeta. Acredite ou não, houve apenas uma única morte de COVID-19. Isso é uma coincidência?

O novo artigo de Madeline Drexler no Atlântico, “ The Unlikeliest Pandemic Success Story ”, analisa as razões pelas quais o Butão conseguiu se sair tão bem contra o novo coronavírus, enquanto países ricos e de renda média lutaram para mantê-lo sob controle. O pequeno país em desenvolvimento, sem litoral entre a Índia e o Tibete, não estava exatamente preparado para o sucesso. Tudo começou 2020 com exatamente uma máquina de PCR para testar o vírus, de acordo com o relatório de Drexler, e um médico com treinamento avançado em cuidados intensivos.

Para quem já pensou muito sobre o problema de ação coletiva representado pela mudança climática , a receita do Butão para o sucesso pode soar familiar. Responder a uma crise não envolve apenas a excelente tecnologia que você possui, mas o quão rápido você age, como você apóia seus vizinhos e quão disposto você está a se sacrificar pelo bem comum.

Isso ajuda a explicar por que o Butão é o único país “carbono negativo” do mundo. Isso significa que retira mais dióxido de carbono da atmosfera do que emite, o que, se mais países aderissem, poderia na verdade reverter o aquecimento global. As ricas características naturais do Butão tornam isso possível. Sua constituição determina que 60 por cento de suas terras sejam cobertas por florestas. Um extenso sistema de rios fornece hidroeletricidade abundante, grande parte da qual o Butão exporta para a Índia. Na cúpula internacional do clima em Paris em 2015, o Butão disse ter a promessa mais ambiciosa do mundo – já estava absorvendo três vezes mais dióxido de carbono do que emitia.

Concedido, com uma população de 760.000 e uma renda média de $ 3.400 por pessoa, o exemplo do Butão só pode ir até certo ponto. Ainda assim, sua resposta à dupla crise de coronavírus e mudança climática é inspiradora.

Ao primeiro sinal de alarme, o Butão agiu com rapidez e firmeza. O Butão confirmou seu primeiro caso de COVID-19 em março – um turista americano. Em 6 horas e 18 minutos, cerca de 300 pessoas foram rastreadas por contrato e colocadas em quarentena, escreve Drexler. A comunicação foi clara: as máscaras foram solicitadas desde o início. O país entrou em bloqueio total para suprimir o vírus sempre que encontrou risco de transmissão na comunidade, primeiro em agosto, depois em dezembro. É uma reminiscência de como o Butão tem sido proativo em relação às mudanças climáticas.

Sua liderança era competente – e confiável. O rei do Butão não passou meses negando os perigos do vírus ou anos negando a realidade do aquecimento global . Em vez disso, o Rei Jigme Khesar Namgyel Wangchuck disse que mesmo uma morte de COVID-19 era demais. Ele estava envolvido em planos detalhados de pandemia e visitou funcionários da linha de frente para encorajá-los. Outros líderes também se levantaram: os membros do Parlamento do Butão doaram o salário de um mês para o esforço de resposta. “Não creio que nenhum outro país possa dizer que líderes e pessoas comuns desfrutam de tal confiança mútua”, disse um jornalista no Butão ao Atlantic.

O governo forneceu recursos para que as pessoas pudessem fazer a coisa certa. O sacrifício pessoal, seja colocar em quarentena ou cortar sua pegada de carbono, não funciona bem se você está preparado para falhar . Quando o Butão emitiu uma quarentena obrigatória em março para qualquer pessoa que pudesse ter sido exposta ao vírus, ele forneceu hospedagem e alimentação gratuitas em hotéis. Também entregou alimentos e pacotes de cuidados e ofereceu aconselhamento para aqueles em quarentena. Um fundo de ajuda em andamento lançado pelo rei doou US $ 19 milhões para cerca de 34.000 butaneses que lutam para sobreviver.

Altruísmo e sacrifício estão embutidos. “Resiliência” não é apenas uma palavra da moda no Butão, que é três quartos budista, mas um princípio orientador enraizado em suportar dificuldades, escreve Drexler. Médicos butaneses e funcionários do governo que podem ter sido expostos ao COVID-19 dormiram sozinhos, longe de suas famílias. Os agricultores doaram colheitas e os habitantes locais trouxeram chá com leite quente e alimentos para o Ministério da Saúde no meio da noite.

Em tempos difíceis, a cooperação é a chave para o sucesso . “As pessoas dizem que o desastre do COVID na América foi sobre uma negação da ciência”, disse Asaf Bitton, diretor executivo do centro de saúde Ariadne Labs, com sede em Boston, ao Atlantic. “Mas não chegamos a um acordo sobre o pacto social de que precisaríamos para fazer escolhas dolorosas juntos em unidade, para o bem coletivo.”